淺談男性更年期

許多研究顯示,女性得憂鬱症的比例是男性的兩倍;但是,令人疑惑的是,男性的自殺率卻比女性高出了三到十五倍。也許,大多數人忽略了男性也有如同女性般的心理及情緒困擾,或者是男性的情緒疾患以不同的面貌呈現出來,而且發生在某些人生必須共同經歷的階段。精神醫學及心理學的研究,多數支持女性在青春期及更年期階段容易罹患憂鬱症,原因可能與某些女性賀爾蒙分泌失衡有關。同樣地,在男性身上也有很類似的情形發生。

一般男性到了五十歲以後,雄性激素(androgen)的機能會逐漸衰退,特別是睪固酮(testosterone)的分泌會減少,這種因為體內荷爾蒙分泌的變化所產生的身心障礙,就是所謂的「男性更年期」。

有許多的名詞曾經被用來描述男性所經歷的這個生命階段:男性停經期(malemenopause)、男性停性期(viropause)、男性性衰期(maleclimacteric)、男性陽衰期(penopause)、男性乏性期(andropenia)以及男性更年期(andropause)。

「男性停經期」這個形容顯然是不恰當的,因為男性沒有月經,當然不會停經;中老年的男性也許會有性慾減退或是性功能障礙,但是與女性不同的是,男性在這個生命過程的轉變之後,也可能有生育能力,如同喜劇泰斗卓別林(CharlieChaplain)臨老時仍能生子,所以「男性停性期」、「男性性衰期」、或是「男性乏性期」也都不是適當的描述;「男性更年期」(andropause,andro在希臘文中意指『男性』,pause表示『停止』)也許是較合適的名詞,表示男性在某些方面的結束,以及另外一個新的生命過程的開始,有些人稱之為「中年青春期」(mid-lifeadolescence)。同時也說明了一個現象,隨著年齡的增加,男性荷爾蒙(尤其是雄性激素,androgen)的量也隨著逐漸降低,生理和心理出現相應的變化,產生了與女性更年期部分類似的不適症狀。

現今醫學上較常使用的則是老年男性雄性激素部分缺乏症候群(PADAM,PartialAndrogenDeficiencyinAgingMale)、男性老化症候群(AMS,AgingMaleSyndrome)、晚發性性腺功能低下症候群(LOH,LateOnsetHypogonadism)等,更是清楚地說明這個階段身心變化與雄性激素的功能衰減有密切的關聯。

男性更年期何時開始?持續多久?

  • 男性更年期通常從四十到五十五歲之間開始。有些人可能在三十歲就發生,也有人會到了六十多歲才有症狀。如果發生男性更年期,一般的過程可能會延續五到十五年。由於男性不存在有女性「停經」開始的信號,症狀也不若女性明顯,因此臨床上,可能不易確定其發生及過程。
  • 一般來說,男性更年期的發生比女性晚10年左右。不同的男性在更年期時也有不一樣的表現。有些男性發生荷爾蒙下降的現象,但是卻沒有明顯的更年期症狀;也有人出現了惱人的男性更年期困擾,但是仍然保有正常分泌的雄性激素。大約有30%的40至70歲的男性會出現更年期的臨床症狀。

男性更年期的症狀?

男性更年期不僅是生命過程中的一個心理轉變,或是所謂的「中年危機」—一個廣泛的社會心理問題,可能涵蓋了更年期的發生,或是一種生活(生命)意義的轉機;事實上,它包涵了荷爾蒙、身體感受、心理層面、人際及社會互動、性愛以及精神活動等方面的改變。常見的症狀:

  1. 情緒不穩定。
  2. 沮喪或憂鬱。
  3. 熱潮紅、心悸及盜汗(尤其是夜間)。
  4. 性慾降低、性功能障礙(勃起困難或是早洩)。
  5. 缺乏活力、易倦怠。
  6. 失眠。
  7. 記憶力及注意力不佳。
  8. 體重增加、上半身脂肪增加、啤酒肚。
  9. 肌肉鬆弛、肌張力降低。

睡眠與情緒障礙經常是男性更年期主要的精神併發症,性功能障礙則是最常在泌尿科門診裏提到的抱怨。

如何改善男性更年期的症狀?

  1. 首先,應該明瞭男性更年期的意義:宣告男人前半段生命的結束,同時,進入另一個生活的開始。就像是登山,從一座青春期與壯年期的山頭走下來,調整好體能狀態及做好心理準備,繼續攀上另一座人生的山峰。
  2. 在生活上作必要的改變。保持適度的運動及健康的飲食,研究顯示,運動可以增加睪固酮,食物中的抗氧化劑成分、不飽和脂肪酸可以幫助男性緩解更年期的不適症狀。戒煙、減少飲酒可以減少對睪丸的傷害。作好壓力調節、和另一半維持良好的溝通,保持親密的關係,內在的內分泌系統就會有效且自然的作用。
  3. 針對更年期中出現的不同症狀,給予妥善的治療。在情緒、心理感受、睡眠障礙方面,可以尋求精神科醫師的幫忙,必要時接受有效的藥物治療;對於男性本人及家人(特別是妻子),心理支持或是認知行為治療也是重要的策略。研究顯示,某些抗憂鬱劑(例如venlafaxine,paroxetine等)可以改善情緒症狀、熱潮紅及盜汗等血管性症狀,同時不會產生對於性功能抑制的副作用。
  4. 最後,可以考慮補充男性荷爾蒙的治療。然而在補充荷爾蒙之前,必須先經過完整的檢查,例如是否有過睪丸炎、腮腺炎、輸精管結紮,心臟血管的功能,攝護腺特異抗原檢查(ProstateSpecificAntigen,PSA),肝、腎功能,血脂肪及血糖,最重要的,睪固酮的檢驗;除此之外,也必須進行生活方式和壓力因應方式的評估,以及酒精的影響。莫利博士認為荷爾蒙的補充應該是著重在「經由升高睪固酮之後,產生更好的動機與心理準備,而能正向的面對男性更年期」。

男性更年期研究的回顧

相較於女性更年期的相關學術研究,男性更年期的研究則仍在起步中。回顧國內外男性更年期研究文獻,大致上可以發現從男性更年期是否存在的爭論中,發展且釐清不同的論述觀點,及其對男性更年期的身心症狀探討,進而闡述醫學界對男性更年期治療所抱持之立場與處理方式,以及對荷爾蒙治療可能導致攝護腺癌或其他併發症的質疑,最後如同探討女性更年期的經驗般,男性健康是否被醫療化的議題也是被注意的焦點。如同張玨教授所言,男性更年期應該是屬於公共衛生領域需關注的一環,也必須與世界趨勢一致,對男性健康給予重視相提並論不可忽視。

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